Saúde da Mulher: “Femtech” vai além de aplicativos de fertilidade

Tecnologia voltada para endometriose e menopausa são duas das novas áreas importantes, em femtech, para fundadores e investidores.

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Frost & Sullivan: Femtech could become a $50 billion market by 2025 |  VentureBeat
Frost & Sullivan

Foi a popularidade de aplicativos de rastreamento de fertilidade, como Clue e Ava Health, que primeiro despertou o interesse de investidores globais em startups de femtech voltadas para questões femininas negligenciadas. 

Mas hoje, com o mercado inflando um valor estimado de US $ 48 bilhões até 2025 (antes do COVID-19, após estima-se o triplo deste montante), o interesse está crescendo em novas áreas que vão muito além do rastreamento da fertilidade e em áreas como menopausa, sexo, terapia e amamentação.

No ano passado, vimos o surgimento de empresas como a Moodz, a startup de roupas íntimas menstruais; Ferly, uma startup focada em normalizar a conversa sobre sexo e prazer feminino; e o aplicativo espanhol de amamentação LactApp.

Anya Roy, co-fundadora da Syrona Women , uma femtech baseada em pesquisas que busca atingir uma ampla gama de problemas de saúde feminina, diz que o interesse em startups de fertilidade ainda existe devido ao tamanho do mercado, mas está “diminuindo”. “[Os investidores] procuram a próxima grande novidade em femtech”, diz ela.

Roy aponta para duas áreas particularmente quentes que estão sendo examinadas no momento: tecnologia para a menopausa e para uma síndrome dolorosa que afeta o útero chamada endometriose. Essas são questões há muito negligenciadas pela instituição médica. 

KaNDy Therapeutics é uma startup desenvolvendo um tratamento não hormonal para os sintomas da menopausa. A fundadora Mary Kerr disse : “de longe, o maior desafio é superar a generalizada falta de compreensão de como a menopausa é debilitante para milhões de mulheres diariamente”.

Mas a empresa agora está ganhando muito interesse e arrecadou £ 25 milhões em uma rodada da Série C em 2018.

Michael Niddam, diretor administrativo e cofundador da Kamet Ventures , investidora da empresa de fertilidade femtech Apricity, diz que também há muito foco na endometriose no momento. “Hoje, muitas mulheres sofrem de endometriose. É uma condição muito dolorosa que poderia ser melhor diagnosticada, que poderia ser melhor tratada ”, diz ele.

A endometriose é uma condição em que o tecido que normalmente reveste o interior do útero começa a crescer do lado de fora. Apesar de afetar o mesmo número de pessoas que o diabetes, cerca de uma em cada 10 mulheres, recebe significativamente menos financiamento e atenção – cerca de US $ 1 de financiamento de pesquisa para cada US $ 200 investidos em diabetes.

Um número crescente de celebridades tem falado sobre suas lutas contra a doença – da modelo Alexa Chung à cantora Dolly Parton – o que aumentou a conscientização, mas ainda é uma doença relativamente desconhecida. “Acreditamos que existe uma grande oportunidade de mudar o jogo”, diz Niddam, sugerindo que a endometriose é uma área na qual o empreendedor Kamet está procurando investir.

Outros investidores já perceberam. No ano passado, uma série de startups visando o mercado de endometriose geraram grandes rodadas da Série A. Entre eles, a empresa de “tampões inteligentes” NextGen Jane, que arrecadou US $ 9 milhões em abril, e a startup de testes não invasivos DotLab, que levantou US $ 10 milhões de investidores, incluindo a Tiger Global Management em julho passado. 

Novas empresas promissoras como o aplicativo de pesquisa e estudo Phendo , fundado por um professor da Universidade de Columbia, e a startup israelense Gynica , que anunciou no final do ano passado que em breve iniciará testes para tratamento à base de cannabis no recém-licenciado Lumir Lab, também sinal de que os fundadores estão ansiosos para lançar empresas centradas no tratamento da endometriose.

Com o mercado global de endometriose estimado em US $ 2,3 bilhões nos próximos cinco anos, ainda há muito espaço para crescer. 

Apps de fertilidade também se preocupam com a menopausa

Alguns dos aplicativos de fertilidade – que se concentram principalmente em mulheres na faixa dos 20 e 30 anos que tentam controlar quando engravidam – estão voltando seu foco para o mercado da menopausa. 

Laurence Fontinoy, cofundador e executivo-chefe do aplicativo espanhol de rastreamento de fertilidade Woom , diz que há espaço para startups de fertilidade desenvolverem tecnologia voltada para a menopausa, além de seus serviços principais. “O espaço da menopausa é muito interessante. E, no final das contas, o que funcionou na fertilidade pode funcionar em outras áreas ”, diz ela.

Anya Roy, cofundadora da Syrona Women , concorda que faz sentido que as plataformas existentes adicionem outros serviços, como ajuda na menopausa. “O mercado está muito fragmentado. As pessoas não estão dispostas a baixar um Clue, depois um para fertilidade e depois um Maven ”, diz ela. “Eles precisam da Amazônia para a saúde.”

Essa capacidade de agrupar serviços é um dos motivos pelos quais muitos investidores ainda acreditam que há um grande potencial de crescimento para as startups de aplicativos de fertilidade.

“Talvez esteja mais lotado no espaço da fertilidade e dos anticoncepcionais, mas isso é porque ainda não há um vencedor claro”, diz Louise Samet, sócia da empresa de capital de risco Blossom Capital .

“Não vimos um Spotify ou uma empresa realmente grande surgindo naquele espaço ainda porque eles não existem há muito tempo. Acho que ainda há um grande potencial ”, diz ela.

Os mesmos velhos problemas: Pitching para investidores do sexo masculino

Historicamente, um dos fatores limitantes para os fundadores da femtech lidando com qualquer problema de saúde feminina é o desafio de lançar capitalistas de risco predominantemente do sexo masculino.

Mas há sinais de que isso está mudando lentamente, como evidenciado pelo grande número de startups de femtech levantando dinheiro com sucesso no momento. 

Syrona espera fechar uma Série A de £ 3 milhões nos próximos meses e já arrecadou cerca de £ 1 milhão desde o lançamento em 2017. “Clínica digital de fertilidade de próxima geração” Apricity arrecadou € 8 milhões da Kamet Ventures apoiada pela AXA até agora e também espera fechar uma Série B até o final do ano.

“Vemos muito interesse de outros investidores. No momento, sou chamada muito regularmente por fundos de capital de risco ”, disse Caroline Noublanche, executiva-chefe e cofundadora da Apricity.

Anya Roy diz que ainda não é fácil. “Com os investidores do sexo masculino, tive que ser mais explícita”, diz ela, falando sobre o lançamento da ferramenta de triagem de endometriose digital da Syrona. “Eu disse: ‘Pense nos seus órgãos pélvicos e eles ficam juntos. Como você se sentiria? Eu acho que você estaria com muita dor ‘. ”

Aumentar em alguns mercados é especialmente difícil

O interesse da Europa em femtech varia entre os países, no entanto. De acordo com alguns comentaristas, há uma conversa mais aberta no norte da Europa sobre os problemas de saúde das mulheres, o que ajudou a centralizar o mercado e a colocar o Reino Unido na vanguarda.

“Eu sou da Suécia e, nos países nórdicos, a maioria das pessoas na cultura pode aceitar absolutamente conversas bastante delicadas que acontecem online”, diz Louise Samet, sócia da empresa de capital de risco Blossom Capital , que recentemente liderou uma rodada de € 8 milhões em Berlim. femtech Inne. “Quando falei com pessoas mais ao sul da Europa, elas ficaram mais relutantes em ter esse tipo de conversa.”

Fontinoy, da Woom, observa que falta competição em femtech no sul da Europa. Ela acredita que a importância da construção da comunidade é a razão pela qual tem sido mais difícil para startups do resto da Europa penetrar em mercados como a Espanha, e porque Woom foi capaz de se expandir com sucesso para uma série de mercados mal atendidos na América do Sul, como Peru e Argentina. .

Outra razão pela qual as startups de fertilidade estão centradas no Reino Unido é porque o mercado lá é em grande parte privado, o que significa que há mais dinheiro a ser feito e mais demanda, já que os serviços não são gratuitos via governo, diz Noublanche. 

“O NHS reembolsa alguns ciclos de fertilidade, mas não a maioria deles. E como as pessoas financiam a si mesmas os tratamentos, os pontos fracos são mais agudos para elas ”, diz ela.

Um em cada sete casais do Reino Unido tem dificuldade para engravidar. Com uma rodada de tratamento de fertilização in vitro custando até £ 5.000 e mulheres com menos de 40 anos recomendando três ciclos, há claramente uma lacuna no mercado para iniciantes que procuram melhorar o tratamento.

“Tem sido um espaço com pouco investimento ao longo dos anos. Em termos de gastos globais com saúde, não é um grande negócio, mas o que estamos vendo é uma privatização e crescimento contínuos ”, disse Charlie Kenny, executivo-chefe e cofundador da Salve , um aplicativo que tenta melhorar a experiência“ avassaladora ”da FIV por integração de dados de pacientes de clínicas para casais de mãos dadas por meio do tratamento.

Mas os aplicativos de sucesso fornecerão soluções escaláveis ​​que podem ser usadas globalmente, diz Kenny, porque, em última análise, “os problemas da clínica e do paciente que estamos resolvendo são os mesmos, independentemente do mercado, seja nos EUA, Austrália ou Malásia”.

Pela Interação Saúde Mulher, estou iniciando pela quebra de paradigmas, devido a nossa parte “cultural”, e assim teremos etapas de ações. Resolvi iniciar pela Educação Preventiva e Disseminação da Endometriose, para criar a conscientização e engajamento necessários, para meninas e mulheres, se acostumarem desde cedo, a conhecer seus corpos, e se necessário buscarem ajuda, o mais breve possível – Val Sátiro Oliveira – Fundadora da Interação Saúde Mulher.

Fonte: SIFTED.EU

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