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Endometriose: compreender como as pacientes descrevem a dor pode levar a um diagnóstico mais rápido

22 de novembro de 2021, 16h00 GMT

Autores

  1. Annalize Weckesser Pesquisador Sênior, Antropologia Médica, Birmingham City University
  2. Stella Bullo Professor sênior de lingüística, Manchester Metropolitan University

Declaração de divulgação

Os autores não trabalham, consultam, possuem ações ou recebem financiamento de qualquer empresa ou organização que se beneficiaria com este artigo e não divulgaram afiliações relevantes além de sua nomeação acadêmica.

Jovem mulher falando com uma médica em uma sala de exames.
As mulheres esperam até oito anos para receber um diagnóstico de endometriose. Monkey Business Images / Shutterstock

Embora uma das principais causas desse atraso seja a demissão e normalização da dor das mulheres , outra causa pode ser o desafio de comunicar adequadamente como é a sensação – algo que nosso último estudo explorou.

Descobrimos que tanto as mulheres quanto os médicos consideram as ferramentas atuais para comunicar a dor da endometriose inadequadas. Também descobrimos que parte da linguagem que as mulheres usavam para articular sua dor não era reconhecida pelos médicos de família. Essa falha de comunicação pode significar que muitas mulheres não estão recebendo o diagnóstico ou tratamento de que precisam – ou podem estar esperando mais do que o necessário.

Para conduzir nosso estudo, primeiro pesquisamos 131 mulheres com endometriose. Perguntamos a eles sobre as dificuldades que enfrentaram para falar sobre sua dor com os médicos antes de serem diagnosticados e como eles descrevem sua dor.

Muitas mulheres relataram que as escalas de avaliação numérica (zero sendo nenhuma dor e dor intensa sendo dez) comumente usadas em consultas não capturavam com precisão a gravidade e o impacto de sua dor em suas vidas diárias. Alguns expressaram a necessidade de ferramentas linguísticas ou visuais, com um participante afirmando: “Não associei o que estava sentindo como ‘dor’. Eu precisava ver uma lista de sentimentos … como queimar, arrastar, apertar. ”

As mulheres também relataram se sentirem desconhecidas ao tentarem descrever seus sintomas nas consultas. Freqüentemente, eles se sentiam apressados ​​ou desencorajados de falar, e alguns se sentiam intimidados. Isso não apenas representou desafios para comunicar eficazmente sua dor ao clínico geral, mas também fez com que as mulheres sentissem que sua dor estava sendo descartada. Pesquisas mostram que esse tipo de invalidação por profissionais de saúde está associado à baixa autoestima e depressão em pacientes com endometriose.

Nossa pesquisa também revelou que muitas mulheres usam metáforas e comparações para descrever sua dor. As metáforas mais comuns são aquelas que invocam a violência. Por exemplo, uma metáfora recorrente que as mulheres usaram para descrever sua dor era “como se alguém estivesse repetidamente me apunhalando com uma grande faca”.

Outras metáforas comuns comparavam a dor ao calor – “como ter um atiçador quente plantado dentro do estômago” – ou pressão, descrevendo-o como “um balão dentro de mim empurrando tudo”. Embora essas expressões metafóricas não sejam normalmente usadas pelos clínicos gerais para diagnosticar a endometriose, a linguagem ainda dá uma boa indicação do tipo e da intensidade da dor que está sendo experimentada.

Mulher segurando o estômago com desconforto.
A metáfora e a comparação podem ajudar os pacientes a descrever sua dor melhor do que as escalas numéricas. BlurryMe / Shutterstock

Também conduzimos entrevistas com 11 GPs, perguntando como eles avaliam a suspeita de dor de endometriose e como seus pacientes falam sobre esses sintomas. Em seguida, apresentamos a eles as metáforas que as mulheres comumente usam para descrever sua dor de endometriose.

Três dos GPs com quem falamos relataram que inicialmente não suspeitariam de endometriose se as mulheres usassem essas metáforas e comparações comuns. Algumas das expressões, como aquelas incluindo ou sugerindo palavras como esfaqueamento ou queimação, também eram mais propensas a fazer os GPs suspeitarem de dor nos nervos ou uma infecção, em vez de endometriose, que eles gostariam de investigar primeiro. Um clínico geral também disse que iria associar “mais dor tipo cólica” à endometriose, em oposição às palavras que as mulheres usam para descrever suas sensações.

Embora a maioria dos GPs tenha relatado o uso de escalas de avaliação numérica em seus diagnósticos, muitos também acharam que era uma ferramenta insuficiente para avaliar a dor por conta própria. Em vez disso, eles relataram o uso da escala junto com perguntas sobre como a dor afeta a vida do paciente, bem como a localização, frequência, duração e qualidade da dor.

A maioria dos GPs, no entanto, identificou essas metáforas como indicativas de possível endometriose – mesmo reconhecendo-as como aquelas que costumam ouvir de pacientes com a doença. Alguns GPs também acharam o uso de metáforas e símiles úteis em suas investigações – até mesmo dizendo que podem ajudar os pacientes a descrever seus sintomas quando estão lutando para encontrar as palavras.

Descrevendo a dor

Pesquisas com GPs do Reino Unido também mostraram que o diagnóstico de endometriose é difícil porque os sintomas se assemelham aos de outras condições que eles procuram descartar primeiro. Sabemos que, quando os médicos usam metáforas, isso pode melhorar a comunicação com pacientes gravemente enfermos. E outra pesquisa mostra que quando os profissionais de saúde conhecem as metáforas comuns usadas por quem sofre de dor crônica, isso pode torná-los menos propensos a ignorar ou interpretar mal os sintomas do paciente .

É por isso que melhorar o conhecimento dos GPs sobre as metáforas da dor comumente usadas por mulheres com endometriose pode aumentar a probabilidade de que sua dor seja compreendida e acreditada, o que é fundamental para melhorar os tempos de diagnóstico .

Nosso estudo mostra que novas e diferentes maneiras de comunicar a dor da endometriose aos médicos são necessárias para melhorar a rapidez com que um paciente é diagnosticado . Metáforas, símiles e outras formas criativas de comunicação podem ser uma forma de fazer isso, como mostrado por nossa pesquisa.

A dor é subjetiva . É por isso que comunicar a dor da endometriose é um desafio tão grande. Sabemos por nossa pesquisa e outros estudos que metáforas e comparações são uma ferramenta útil para quem sofre de dor na descrição dessas experiências internas . A chave agora será garantir que os GPs saibam como reconhecer a linguagem comum que as mulheres usam para comunicar sua dor de endometriose para que mais pessoas possam se beneficiar de um diagnóstico.

Autores

  1. Annalize Weckesser Pesquisador Sênior, Antropologia Médica, Birmingham City University
  2. Stella Bullo Professor sênior de lingüística, Manchester Metropolitan University

Texto original: THE CONVERSATION

Interação Saúde Mulher

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